当事者とともに考える認知症と運転 免許取り消しで目指す地域社会へ向かえるか!?

認知症の高齢者がさらに増える今後に向けて、より良い方策をみんなで一緒に考えていこう――。その極めてシンプルなメッセージには、当事者だからこそ持ち得た冷静で強い問題意識が込められている。

高齢のドライバーによる事故が続発したことを受けて、政府は対策に力を入れて取り組むようになった。目玉の1つが道路交通法の改正だ。75歳以上を対象に認知症のチェックを強化する内容で、今年の3月12日から施行されている。改正法では運転免許の更新時に加え、信号無視や一時不停止、逆走といった違反をした際にも認知機能を調べる検査が義務付けられた。そこで「認知症の恐れ」と判定されると、医療機関などで医師に診てもらわなければいけない。正式に認知症だと診断された人は、免許の取り消し・停止の処分を受けることになる。実際に処分されたケースも出始めた。

警察庁によると、運転免許を持つ高齢者はこれからさらに増えていく。2015年で478万人だった75歳以上の免許保持者は、3年後の2020年の時点で600万人を上回るという。75歳以上のドライバー10万人あたりの死亡事故の発生件数は8.9件。75歳未満の2.3倍にあたる水準だ。認知症の高齢者の増加もまだまだ続いていく。子どもが犠牲になるような悲劇が起きてしまったこともあり、事故を防ぐために何らかの手を打つべきという認識は広くコンセンサスを得ている。

とはいえ、マイカーが生活の欠かせないインフラ、あるいはライフラインとなっている人は大勢いる。急に運転ができなくなってしまうと、なんとか維持している自立した暮らしを続けられなくなる人も少なくない。外出の機会が減って閉じこもりがちになり、認知症の症状が一気に悪化してしまうケースも生じ得る。認知症の人に開かれた優しい地域社会を作っていく――。免許を取り消して運転をやめさせるという手段は、そうした基本コンセプトと相容れない側面を持っているのではないだろうか?

国の規制に疑問を投げかける人たちがいる。当事者に会って話を聞いてきた。「日本認知症ワーキンググループ(JDWG)」で共同代表を務める藤田和子さんと、そのメンバーの丹野智文さん。2人とも認知症の本人で、認知症と向き合いながら日々の活動を前向きに続けている。(聞き手・編集 Joint編集部 青木太志 北村俊輔)

「一面的イメージが植え付けられてしまった」


《 左:藤田和子さん 中央:丹野智文さん 》

-改正道交法が施行されて3ヵ月が過ぎました。認知症の当事者として、今回の規制の強化を今どのように捉えていますか?

丹野:日々の生活を送っていくうえで、車の運転が非常に大きな意味を持つ人ってやっぱりかなり多いんです。仕事や通院、買い物はもちろん、地域コミュニティとのつながりを保つためにも大事ですよね。自分の認知症の症状に気付き始めた人が、それを懸命に隠そうとするという逆効果が生じてしまう――。私はそれを心配しています。当事者どうしでオープンに話し合ったり、周囲が理解したうえで接したりできた方がうまくいくのですが…。何度も事故が起きましたからやむを得ない面もありますが、「認知症の人の運転は非常に危険だ」という一面的なイメージが社会に深く植え付けられてしまったことを考えると、やっぱりどこかやるせない気持ちになるんです。

藤田:実際に認知症になると、やっぱりかなり混乱するんですよね。私も最初、どうしたらいいか分からずにすごく困りました。仕方のない面もあるかと思いますが、「認知症なんだからできないでしょ」って言われていつもの行動に制限をかけられるようになると、どんどん自信が無くなっていってしまうんです。人に迷惑をかけてしまうのではないか――。そんな恐れや申し訳なさ、劣等感もあるので、「自分はできないんだ」「何もしない方がいいんだ」って言い聞かせるようになっていくんです。そうやって過ごしていると、本当に何もできなくなっちゃうんですね。本来なら自分でできることを続けていく中で、認知症との付き合い方を学んでいくことが重要なのに…。

-規制の強化は乱暴な判断だったと?

丹野:もう認知症の人には運転させないようにしよう、という前提で議論が進められたような気がしています。一言で認知症と言っても、住んでいる地域やその土地の交通事情、生活していくうえでの運転の必要度の高さなど、個々の状況は千差万別ですよね。そういったことをもっときめ細かく配慮していただきたかった。高齢者全般に起きうる問題と認知症固有の問題が、しっかり整理されているのかなという疑問も持ちました。

藤田:例えば、他では運転しないけど農道だけは運転したいという人だっています。認知症になればリスクが高まる。それは分かります。ただルールづくりのプロセスで、認知症の人が運転できるとしたらどこまでなのか、どういう条件を設ければ認められるのか、という話は出てきませんでした。

丹野:認知症だからできない。あぶない。そういう大雑把な考え方は、正しい理解を広めていこうという今の時代の流れに逆行していませんか? 政府の「新オレンジプラン」にも、「認知症の人が認知症とともによりよく生きていける環境の整備」が掲げられています。本当は我々の意見にもっと耳を傾けて欲しかったのですが…。

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